O sétimo título mundial de Stephanie Gilmore marca o final perfeito para o ano mais progressivo da história do surf profissional.


Por Andrew Lewis*


Na semana passada, a conversa entre os surfistas profissionais se concentrou em um enorme vaivém para Maui, onde as ondas convergiriam com dois dos eventos mais assistidos da temporada de 2018 da World Surf League. Na segunda-feira de manhã, no infame desfiladeiro de ondas grandes, Pe’ahi, as dez mulheres dispostas a competir no Desafio de Jaws estavam encarando ondas de até 15 metros, cortadas pelo vento. Durante as próximas horas, o mundo testemunhou a havaiana Keala Kennelly levar as mulheres através de algumas das maiores condições já vistas na história do esporte. Enquanto isso, a 30 milhas de distância no Beachwaver Maui Pro, a australiana Stephanie Gilmore desenhava nas ondas azuis da Honolua Bay com as linhas suaves pelas quais ela é famosa e invejada. Ao pôr do sol, Gilmore garantiu um sétimo título mundial.


Este ano tem sido inovador para o surf feminino. Então, era justo que 2018 culminasse com Gilmore sendo coroada campeã mundial. Gilmore, que tem 30 anos, agora empata com o australiano Layne Beachley pela conquista do título mundial feminino. Em julho do ano passado, Gilmore já havia antecipado a grandeza quando ela ganhou seu 29º evento, mais do que qualquer outra mulher. Os surfistas têm a tendência de abusar da palavra lenda ao ponto da falta de sentido, mas quando se trata de Gilmore, não há melhor descritor.


O fato de as melhores surfistas do mundo estarem dominando as ondas na segunda-feira, sem dúvida agradou profundamente a nova CEO da WSL, Sophie Goldschmidt, que anunciou em setembro que, a partir do ano que vem, a WSL dará prêmios iguais aos seus atletas masculinos e femininos. O pagamento igual tinha sido um dos principais mandatos de Goldschmidt quando ela assumiu a WSL em 2017, além de conseguir introduzir o surf nos Jogos Olímpicos de 2020. Ter Gilmore ganhando o título era apenas o tipo de coisa que você não pode fazer isso, que Goldschmidt precisava para fechar 2018.


Para Gilmore, a coroação marcou outro renascimento em uma carreira cheia deles. Ela começou sua carreira profissional como uma garota de 19 anos em 2007, quando dominou veteranos formidáveis, entre eles Beachley e Kennelly, para ganhar seu primeiro título mundial na Honolua Bay, que há muito tempo sediou a última parada da temporada feminina. Sua ascensão marcou uma transição no surf profissional feminino, quando Beachley, Kennelly e outros atletas da velha guarda se aposentaram e uma nova safra de jovens surfistas (como a havaiana Carissa Moore) entrou na briga, mais talentosa e competitiva do que seus antecessores.


De repente, Gilmore, de 23 anos, era a veterana da turnê. Pessoalmente, Gilmore se viu da mesma forma. Essa mentalidade nova e mais séria não combinava com a jovem e arejada com quem ela fora cercada pela Rip Curl. Em 2010, ela se afastou de uma lucrativa oferta de re-assinatura para se tornar a primeira mulher embaixadora e piloto da equipe da Quiksilver, que sempre patrocinou suas atletas sob o selo Roxy. Gilmore abraçou o papel confiante, socialmente consciente e centrado na moda que a Quiksilver havia feito sob medida para ela. A transição, no entanto, coincidiu com um ataque brutal e aleatório fora de sua casa em Coolangatta, na Austrália, que a deixou com um pulso quebrado e um trauma psicológico prolongado. No final de 2011, Gilmore caiu para terceiro lugar no ranking mundial de turnês – um desastre por seus padrões.


De certa forma, o ataque e a subsequente perda do título mundial permitiram que Gilmore desse um passo para trás e explorasse sua forma na água. Onde Beachley abraçou sua brutalidade competitiva e Moore seu poder inigualável, Gilmore aperfeiçoou um estilo suave e nítido que dava uma graça ao surf competitivo que raramente é visto em turnês masculinas ou femininas. Ela viajou por aí, montou quadros retrô e tocou guitarra com Jimmy Buffet. Nesse meio tempo, ela ganhou mais dois títulos mundiais em 2012 e 2014.


Nos três anos seguintes, Gilmore se recuperou do ranking. Mas quando a temporada de 2018 começou na Austrália em março passado, ela se estabeleceu em uma campanha de terra arrasada, vencendo três dos dez eventos da turnê e ficando em segundo lugar em outros dois. A confiante reemergência de Gilmore foi apenas acentuada por Goldschmidt e seu próprio mandato ambicioso para trazer as melhores surfistas do mundo para as Olimpíadas – igualmente.


Mais do que tudo, o sétimo título mundial de Gilmore parece a vitória do povo. Juntamente com Kennelly e as mulheres do Jaws Challenge, é uma vitória monumental para o progresso e para as atletas femininas de todas as faixas. É também um sinal claro de que um oitavo título recorde está no horizonte.


*Texto publicado originalmente na Outside USA.